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告Facebook,怼比尔·盖茨,“混蛋”兄弟俩如今拥有10万枚比特币

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邹小米工作室 发表于 2018-5-21 09:55:35 | 显示全部楼层 |阅读模式
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比特币对于文克莱沃斯兄弟而言,从来都不是什么创业项目,而只是一个投机的实验品,一个打着信仰之名的财富获取方式。





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前哈弗大学的校长拉里-萨默斯在 2011 年曾公开调侃:「作为大学校长,我学到的一件事是:如果某个学生在周四下午三点钟穿着西装,打着领带,那只有两种可能。一种是他们正在找工作,正要去参加面试;另一种是他们是混蛋」。
而让哈弗校长所调侃的这对「混蛋」,就是在美国币圈并被称为「比特币大亨」的文克莱沃斯兄弟。
兄弟二人被哈弗校长公开调侃的原因,是因为在哈弗读书期间曾和扎克伯格一起创业,并在这件事情过去诺干年后成功对小扎进行了「敲诈」。
不过,对于文克莱沃斯兄弟的经历而言,即便和扎克伯格的恩怨曾被拍成电影《社交网络》,但这段经历也只能算是他们人生中的一个插曲,因为在获得扎克伯格所给与的 6500 万美金赔偿后,文克莱沃斯兄弟的辉煌才刚刚开始。
而让文克莱沃斯兄弟成功的原因,则在于这兄弟二人曾在 2013 年拿出 1100 万美金购买了世界上 1% 的比特币,而这笔投资在 2017 年 12 月时其价值回报已经高达 10 亿美金。
面对曾经和扎克伯格的争议,首席法官曾在宣判时说了一句很经典的话,而文克莱沃斯兄弟的命运也就此定下:
「文克莱沃斯兄弟不是第一个在市场上竞争不过人家,想在法庭上占些便宜的人」。
而这句话成为文克莱沃斯兄弟命运起伏的原因则在于:相比于扎克伯格这个技术宅男而言,文克莱沃斯兄弟更适合称为资本家。
少年天才的相识相遇,高能人生的伏笔
成功需要运气,但往往也需要一定的实力。而文克莱沃斯兄弟成为资本家的原因,也和他们的身世经历息息相关。
文克莱沃斯兄弟全名:卡梅伦-文克莱沃斯和泰勒-文克莱沃斯,是一对孪生兄弟。卡梅隆从六岁开始弹钢琴,并坚持学习了 12 年。在他还小的时候,他和他一模一样的类似「镜像」的孪生兄弟泰勒就展开了合作模式,并且在 13 岁的时候,一起自学了 HTML 语言,制作了一个商业性的网站。
因为兄弟二人的关系十分亲密,不论何时何地两人都结伴而行,所以为了方便,媒体总是习惯性的称他们为文克莱沃斯兄弟。
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据区块律动 BlockBeats(微信号BlockBeats)了解,文克莱沃斯兄弟在其幼年时期家庭条件就十分优越,除却父母事业有成外,父亲更是在宾州大学沃顿商学院担任精算学教授的职务。而这一背景也为文克莱沃斯兄弟考入哈弗、遇见扎克伯格创造了先天的条件基础。
2000 年兄弟二人因为成绩优异,进入哈佛大学进行深造,并在父亲是精算学教授的原因影响下,都主修了经济学专业。随后又在 2009 年一起去了牛津学习,并顺利拿下了 MBA。
不过,要提及文克莱沃斯兄弟的高能,除却优异的学习成绩外,这对兄弟更是将爱好发展到了职业化的水准。而这项爱好也成为了文克莱沃斯兄弟错失 Facebook,并在之后买入比特币的最关键转折。
据了解,文克莱沃斯兄弟曾在 2002 年 11 月为哈佛学生设计过一个社交网站,取名为 HarvardConnection,不过这个社交网站的建设计划制定完成后,推进工作却并不顺利,先是同学中途的频频退出,后是兼职人员的大幅流动,而在网络的传闻中:文克莱沃斯兄弟因为忙着自己的皮划艇训练,所以也并没有把心思放在网站的运作上。
而在这些频繁流动的人员当中,就包括了 2003 年 11 月曾以合伙人身份加入过 HarvardConnection 项目的马克·扎克伯格。
据公开资料显示: 大约 2003 年在 11 月 12 日,扎克伯格开始编程工作,十天后,扎克伯格发邮件给内兰德拉,称网站编程已基本就绪。只是在文克莱沃斯兄弟的控告中:扎克伯格之后并没有提交过任何代码。
而文克莱沃斯兄弟对 HarvardConnection 项目并未上心,因为在和扎克伯格的合作中双方并未签订任何书面协议,甚至在创业之余,文克莱沃斯兄弟不仅在哈弗求学期间获得过全美的皮划艇大赛冠军,还曾在2008 年的北京奥运会获得过皮划艇赛的第 6 名。
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(文克莱沃斯兄弟参加北京奥运会)
对于学生的业余爱好而言,文克莱沃斯兄弟无疑将爱好做到了极致,而这也足见兄弟二人对皮划艇爱好的投入时间。如果有可能,这些时间投入到 HarvardConnection 项目上在今天也许会是另一个结果。
面对文克莱沃斯兄弟对项目的漠视,扎克伯格在进入后不久就选择了离开,并在之后的采访中表示:在为文克莱沃斯兄弟编写程序期间,并不喜欢他们的做事方式。
而扎克伯格走后,并没有放弃社交网络的创业计划。而是选择自己独立去做一个新的社交网络,Facebook 项目也便因此诞生。
敲诈争议中的成长,向资本家的蜕变
2004 年文克莱沃斯兄弟在一则新闻报道中看到了 Facebook 的创立信息,并在新闻中发现扎克伯格就是其创始人。这一信息引起了文克莱沃斯兄弟的极大不满,并坚定的认为扎克伯格的 Facebook 抄袭了他们的 HarvardConnection 项目。
扎克伯格究竟有没有抄袭文克莱沃斯兄弟在 HarvardConnection 项目中的创意,我们无法得知,但是从这段简单的交集开始,文克莱沃斯兄弟与扎克伯格却是正式结下了世仇,而这份恩怨即便在 2008 年 facebook 给予文克莱沃斯兄弟 6500 万美元的赔偿后,也依然持续了近 3 年之久。
事实上,文克莱沃斯兄弟的 HarvardConnection 项目,虽然并进程缓慢但是按照维基百科的资料显示,却始终在不断完善。
于是,在 2004 年 2 月 10 日,Facebook 上线的第 6 天,文克莱沃斯兄弟向扎克伯格发送了第一封交涉信函。并坚持认为扎克伯格盗用了 HarvardConnection 项目的创意,要求 Facebook 停止运行。
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对于对方所谓剽窃的控诉,扎克伯格在事后的采访中曾回应说:「我不会仔细观察自己的网站和他们的有什么不同,因为这两者根本是天差地别」。而一周后,当扎克伯格向负责此事的系主任阐述事情的整个经过,校方也决定对此事不再插手。
只是,伴随 Facebook 在美国的风靡,这场纷争还远未结束。而文克莱沃斯兄弟出于 HarvardConnection 项目发展的需要,在当年 5 月将项目更名为 ConnectU。
而变更名字后的 HarvardConnection,选择了和 Facebook 的市场进行正面竞争,但为了阻止一马平川式发展的 Facebook,文克莱沃斯兄弟在 2004 年秋天正式向法院对 Facebook 提起了第一起的法律诉讼。
这场争议,直到 2008 年因为 Facebook 的不堪其扰,而选择妥协性和解进行了结束,当然和解的成本是文克莱沃斯兄弟拿到了扎克伯格的 6500 万美金的现金加股权的赔偿款。
在获得赔偿后,文克莱沃斯兄弟也正式向资本家的身份进行转变,其中在 2009 年-2011 年,曾一起去牛津大学的 MBA 就读,并扶植了一批前景不错的小型互联网科技公司,虽然收益不错,但真正让文克莱沃斯兄弟走向人生巅峰的还是要从 2013 年大手笔投入比特币开始。
美国的一家杂志认为,论动手创业能力,文克莱沃斯兄弟显然不是扎克伯格的对手,他们的优势在于商业上敏锐的嗅觉和大胆的投机精神。
而在文克莱沃斯兄弟进入比特币市场时,美国的数字货币媒体也一度担心比特币,可能会死在热衷于投机主义的「错误的人手里」。
虽然这一担心已经在无数热衷投机的资本家手中变成了「比特币」市场的事实。
兄弟俩的比特币资本帝国
据区块律动 BlockBeats(微信号BlockBeats)了解,文克莱沃斯兄弟在 2012 年开始接触比特币,因为兄弟二人拥有经济学基础,所以一经接触便对比特币这一新事物开始重点关注。
2013 年 4 月,比特币遭遇熊市,于是文克莱沃斯兄弟经过商议后决定拿出1100 万美金购入比特币,并在当时持有比特币总量的 1%。而这一决定,也让文克莱沃斯兄弟成为比特币世界中除却中本聪外,已知持有比特币数量最多的人。
因为 2013 年比特币正在熊市周期,所以文克莱沃斯兄弟当时买入比特币后不久,比特币的价格便遭遇了夭折。但在随后的时间中,比特币的价值得到大幅回升,并在 2017 年 12 月,让文克莱沃斯兄弟这笔投资的收益达到了 10 亿美金。
在面对这笔投资的回忆时,文克莱沃斯兄弟曾直言:「我们得到的最初印象是,比特币要么会一发不可收拾,要么会完全归零。随着我们学习的深入,我们相信比特币就是货币的未来」。
不过,对于热衷投机的兄弟二人来说,进入比特币市场后自然也嗅到了比特币的其他机遇。
于是,在 2013 年 5 月为了抢占市场红利,曾用 150 万美元追加投资了新兴的比特币交易网站 BitInstant。
同年 7 月,他们向美国证监会 (SEC) 提交了文克莱沃斯比特币信托基金 (Winklevoss Bitcoin Trust) 的证券上市注册登记文件,计划募集 2000 万美元资金,成立一个追踪数字资产价值的交易所交易基金 (ETF)。
只是他们的第一笔投资,BitInstant 的发展并不顺利,先是在 2013 年 7 月 BitInstant 因为不明原因暂停服务。之后又在 2014 年 1 月,BitInstant CEO、前比特币基金会副主席 Charlie Shrem因涉嫌在丝绸之路为用户洗钱而被判刑两年。
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(BitInstant CEO、前比特币基金会副主席Charlie Shrem)
据了解,丝绸之路曾是地下最大的毒品交易市场,不过已经在 2013 年 10 月因为受到美国 FBI 的注意而被封杀,所以在 2014 年 12 月以后,BitInstant 交易所便从来没有重新上线。
而交易所交易基金 (ETF) 因为美国没有合法的数字货币监管机制,在 2017 年 3 月被第一次驳回后至今都没有获得合法授权。
文克莱沃斯兄弟究竟通过 BitInstant 在丝绸之路中扮演了什么角色,我们无从得知。但 BitInstant 在被封杀后不久,在 2015 年文克莱沃斯兄弟就计划推出了自己的交易所——Gemini,他们将这一项目成为双子星计划。
不过,因为 Gemini 吸取了 BitInstant 的教训,所以在成立之初就先在各类合法的审批期就耗费了近 1 年的时间,直到 2016 年才成功通过,并成为了全球首个获得授权的 e-exchange 交易所。
但在 Gemini 正式成立后,因为文克莱沃斯兄弟的名声问题,而让不少投资者感到担忧,甚至有网友在美国的公开社区直言:
市场担心比特兄弟如此大胆和充满投机主义色彩的风头家介入,有可能把这块理想地变成投机炒作的交易所,极有可能把一个网络经济的理想国扼杀在摇篮之中。
面对争议,文克莱沃斯兄弟为了弥补自己名声上的不足,频频通过媒体发声来为自己的交易所进行站台,为此兄弟俩还通过 Fox News 在电视荧屏上宣传 Gemini。
只是,营销成功的 Gemini 交易所在上线后的表现却差强人意,因为错过了最初的市场空白红利时间,所以根据数据显示,Gemini 交易所上线一周后,平台的交易量虽然在不断上升,但是与其它没有正规牌照的老牌交易所相比,却依然差距巨大。
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不过不管他们的投资收益如何,对于文克莱沃斯兄弟而言,今天上百亿的身价背后,他们显然是成功的。只是这份成功总是习惯性的被拿来和更为天才的扎克伯格相比,但是这份本身并不公平的对比背后,也足以证明文克莱沃斯兄弟的优秀。
毕竟文克莱沃斯兄弟能在 2002 年就以一定的眼光,创建社交平台 HarvardConnection,并在 2003 年获得 50 万用户,以及兄弟二人考入哈弗、参加奥运会的经历,也足见文克莱沃斯兄弟并非《社交网络》中所演绎的「傻蛋」,而是少年天才的代表。
高能的资本家
「我想当你意识到生命是用来奋斗的,而奋斗才是其中有趣的部分——你最开心的时刻,是你进入了更高的水平的时候」。
这是 2015 年,文克莱沃斯兄弟在接受采访时所说的一句话。而拥有更多财富后的文克莱沃斯兄弟,也在为比特币的站台中更为强势。
甚至不久前,在比尔盖茨发布做空比特币的言论后,文克莱沃斯兄弟也选择了直接回应。
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其中比尔盖茨认为:作为一种资产类别,比特币没有生产任何东西,所以你不应该期望它会上涨。这是一种纯粹的『博傻理论』式的投资。
而文克莱沃斯兄弟则直接 Twitter 上叫嚣比尔盖茨:「如果要做空的话,就去做空比特币」。
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他们宣称比特币批评者是一个「握有特权的少数人」,他们很容易获得资金和银行账户,甚至直言这些华尔街人士所表现出来的负面情绪是「想象力的失败」。
文克莱沃斯兄弟成功背后,多处的转折都和自身成长的经历息息相关,大概所谓命运就是已经注定的归宿。即便当年他们不和扎克伯格相遇,没有得到 Facebook 的 6500 万美金的赔偿,大概比特币的世界中也并不会缺席文克莱沃斯兄弟的名字。
因为在 2015 年,卡梅伦 文克莱沃斯曾直言:
「只要比特币比黄金好,拥有足够的网络效应和先发优势,它就不必是最好的,只需要足够好就够了」。
所以,比特币对于文克莱沃斯兄弟而言,从来都不是什么创业项目,而只是一个投机的实验品,一个打着信仰之名的财富获取方式。



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